Cuando estamos dormidos, estamos inconscientes pero nuestro cerebro se mantiene en funcionamiento y nuestro cuerpo realiza funciones durante el sueño. El sueño es un proceso biológico complejo que nos ayuda a procesar nueva información, sentirnos descansados y mantenernos con salud y equilibrio. El sueño es imprescindible, el ser humano no puede vivir sin dormir (puede llegar a morir si no duerme durante 10-15 días seguidos).

Durante el sueño el cerebro pasa por distintas fases en las que se producen cambios en la respiración, ritmo cardíaco y temperatura. Estas fases nos ayudan a:

*Sentirnos descansados y con energía al día siguiente. Tiene una función restauradora (el sueño “repara” nuestro cuerpo cada día). Dormimos para poder estar despiertos al día siguiente.
*Fisiológicamente necesario, pues regula los biorritmos y garantiza el equilibrio entre las exigencias biológicas internas y el medio exterior.
*Aprender información, hacer reflexiones y formar recuerdos.
*Descansar el corazón y el sistema vascular.
*Liberar hormona del crecimiento para el crecimiento de los niños y para aumentar la masa muscular y reparar tejidos.
*Liberar hormonas sexuales.
*Evitar enfermarse o mejorarse cuando se está enfermo, de ahí el dicho “dormir alimenta y cura”. Se ayuda al sistema inmunitario a combatir infecciones.

No todos necesitamos dormir las mismas horas, dependerá de la edad, estilo de vida, salud,… Un recién nacido necesita de 16 a 18h/día, niños en edad preescolar de 11 a 12h/día, niños en edad escolar unas 10h/día, los adolescentes de 9 a 10h/día y los adultos de 7 a 8h/día.
Lo importante es la calidad del sueño, no tanto las horas que dormimos. El sueño tiene que ser profundo y reparador.

¿De qué manera nos afecta a la salud no dormir lo suficiente?

El sueño es importante para la salud en general. Cuando no se duerme lo suficiente (privación del sueño), nos podemos sentir cansados y afectarnos al rendimiento, incluyendo la capacidad de pensar con claridad, reaccionar rápidamente y formar recuerdos. Esto puede llevarnos a tomar malas decisiones y ponernos en situaciones de riesgo. Las personas que no duermen bien son más propensas a sufrir accidentes.

También nos puede afectar al ánimo causando irritabilidad, problemas en sus relaciones  en adolescentes, depresión, ansiedad. Y por supuesto a la salud física provocando presión arterial alta, enfermedades del corazón, enfermedades del riñón, obesidad, diabetes tipo 2, accidente cerebrovascular, falta de crecimiento en los niños.

¿Cómo puedo dormir mejor?

Lo primero hay que asegurase de tener el tiempo suficiente para dormir.
Para mejorar los hábitos de sueño, nos puede ayudar lo siguiente: HIGIENE DEL SUEÑO

*Irnos a la cama y despertarnos a la misma hora todos los días. Mantener un orden es primordial. La cama sólo para dormir, no debemos estar en la cama despiertos y sin tener sueño.
*Evitar la cafeína o similares por la tarde y la noche.
*Evitar la nicotina.
*Hacer ejercicio con regularidad, pero evitar hacerlo en las últimas horas del día.
*Evitar las bebidas alcohólicas antes de acostarse.
*Evitar comidas pesadas por la noche.
*No hacer siestas después de las 15h de la tarde y de unos 20 minutos.
*Relajarse antes de acostarse tomando un baño, leyendo o escuchando música suave.
*Mantener una temperatura agradable en el dormitorio, más bien fresca, cierto orden en la habitación y a oscuras.
*Usar ropa cómoda para dormir.
*Evitar distracciones con ruido, luces brillantes, pantallas de TV, tablet o PC. No usar el teléfono antes de acostarse.
*Tomar suficiente sol durante el día.
*Si no nos podemos dormir al acostar en 20 minutos, levantarnos y hacer algo que nos relaje.
*Si se trabaja a turnos, se nos puede hacer algo más difícil dormir bien. Debemos hacer siestas y aumentar el tiempo disponible para dormir, limitar en lo posible los cambios de turno para permitir que el organismo se ajuste, consumir cafeína o similares sólo al comienzo del turno, mantener encendidas las luces del lugar de trabajo, durante las horas de sueño diurno tener bloqueados la luz y el ruido para favorecer el descanso.

Tratamiento

*Farmacológico: Hipnóticos como las Benzodiacepinas (flurazepam, estazolam, triazolam, quazepam, loprazolam, nitrazepam, midazolam, temazepam, flunitrazepam, brotizolam, diazepam y lorazepam) y los no benzodiacepínicos (ciclopirrolonas (zopiclona y eszopiclona), imidazopiridinas (zolpidem) y pirazolopirimidinas (zaleplon). Otros fármacos como los Antidepresivos. Evitar recurrir a los fármacos y siempre bajo prescripción médica.

*Higiene del sueño: medidas y consejos para facilitar el sueño.

*Psicológico: Terapias conductuales como relajación y respiración, control de estímulos, restricción de tiempo en cama e intención paradójica y Terapia cognitivo-conductual para corregir patrones de conducta mal adaptados. Se trata de corregir los malos hábitos de sueño (por ejemplo permanecer demasiado tiempo en la cama) o patrones irregulares de sueño-vigilia (despertarse a diferente hora). También se trata de reducir la ansiedad anticipatoria (miedo a no dormir) que se produce antes de irse a la cama y que precisamente no permite conciliar el sueño.

*Acupuntura: Hay estudios que avalan el efecto favorable y la eficacia de la Acupuntura para el tratamiento del insomnio, tanto con terapia auricular, como puntura corporal y  electroacupuntura (estimulación eléctrica transcutánea del punto de Acupuntura).

*Fitoterapia: El uso de plantas medicinales para tratar el trastorno del sueño es muy antigua. Entre ellas la Valeriana, Pasiflora, Amapola de California, Melisa, Tila, Lavanda.

*Homeopatía: Los medicamentos homeopáticos nos pueden ayudar a regular el sueño, calmar la ansiedad, favorecer la conciliación del sueño, tratar las pesadillas y los despertares,…Entre ellos podemos usar Coffea cruda, Gelsemium, Nux vómica, Sulphur, Arsenicum, Kalium phosphoricum, Argentum nitricum, Chamomilla,…

Editado por Dra. Mª Dolores García-Agenjo Marín
Médico Homeópata y Acupuntor
Colegiada 41/4110943

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